Sleep Changes that Come with Age

随着年龄的增长睡眠发生变化


在典型的一生中,我们每天的睡眠时间会减少。新生儿每天的睡眠时间为 16 至 20 小时。一岁到四岁之间,每日总睡眠时间减少至约 11 或 12 小时。这种逐渐下降的情况会持续到整个童年时期,因此青少年需要(尽管不一定需要)大约九个小时的睡眠才能发挥最佳状态。中年成年人至少需要八个小时,尽管老年人可能仍需要长达八个小时,但他们可能很难在一个街区内获得这些时间。

与年龄相关的睡眠问题

据我们所知,童年晚期很可能是一生中睡眠的“黄金时期”。超过 11 岁或 12 岁后,睡眠障碍开始出现。事实上,近十分之七的成年人经历过影响睡眠质量的问题。

许多睡眠问题是成年女性所特有的。一半的人表示在经期期间有睡眠障碍;四分之三的准妈妈表示,怀孕期间睡眠受到更多干扰;许多人在更年期期间经历了睡眠中断,部分原因是夜间“潮热”。

老年人失眠和睡眠障碍是由关节炎、充血性心力衰竭、抑郁症和胃食管反流病等许多慢性疾病引起的常见副作用。随着人们年龄的增长,导致夜间多次觉醒的呼吸系统疾病(例如睡眠呼吸暂停)也变得更加常见。其他问题,例如不宁腿综合症(导致入睡时无法控制地需要移动双腿)或周期性肢体运动(导致夜间脚或腿抽搐),可能会导致难以入睡或导致睡眠高度碎片化。不幸的是,老年人的睡眠问题常常得不到诊断和治疗,仅仅是因为许多人认为睡眠问题是衰老的正常现象,或者没有什么办法可以帮助他们睡得更好。值得庆幸的是,治疗任何潜在的疾病都可以显着改善睡眠。

由于大多数老年人维持睡眠的能力不如年轻人,因此老年人遭受长期睡眠不足的困扰尤为严重。睡眠不足可能会导致人们在白天活动时无意中打瞌睡。午后小睡还会降低人整夜睡眠的能力,从而可能加剧失眠。了解生物钟和睡眠驱动如何相互作用,以及它们如何限制良好睡眠的时间,可以帮助人们制定策略,帮助他们随着年龄的增长保持高质量的睡眠。

- 摘自《改变的生活》
- 哈佛医学院睡眠医学部